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笛声Proel社会价值的种子要在商业价值的

发布时间:2020-09-17 14:05:29 编辑:笔名
Propel:社会价值的种子要在商业价值的土壤里开花
[ 亿欧导读 ] 小额信贷之父穆罕默德·尤努斯通过孟加拉乡村银行的实践将小贷模式推广到全球,麻省理工学院尼葛洛庞蒂教授推出的“人人电脑”计划由于成本问题而失败。互联网新时代,带着社会价值的种子,看Propel如何让种子发芽开花。

提到美国的金融,大部分人首先想到的是高楼耸立的华尔街,在这里,财富似乎成了金融行业的唯一象征。溯本求源,金融同其他行业一样,都是为了让人们生活的更好。今天介绍的这家企业在FinTech250榜单中从融资金额来看显得十分渺小,但在我眼中却是一颗闪耀的新星。

一、源于生活方至简,体察民情乃真经

创始人陈吉米(Jimmy Chen)毕业于斯坦福大学Symbolic Systems专业,先后在LinkedIn和Facebook担任产品经理。一次偶然机会,陈吉米看到两百多人在卑尔根街(纽约人力资源管理办公室所在地)排队等着跟一个社会工作者谈论他们的食品券(Food Stamp),同时也注意到,在排队等待的人都在用他们的手机来打发时间。于是,陈吉米想到了为什么不能将手机同食品券联系到一起呢。

于是在2014年5月陈吉米创办了Propel,公司第一款简易产品为Easy Food Stamps,这是一款帮助宾夕法尼亚居民在线申请食物券的简易工具,之后公司研发了一款免费的手机端app Fresh EBT,产品秉持简洁实用的设计理念,综合考虑了食物券的使用场景,app提供了三大功能,打造一个全新的电子福利转账(Electronic Benefit Transfer,简称EBT)体系。

第一,查看EBT账户余额和交易记录。在此之前,EBT账户使用者只能通过各州的SNAP热线电话或者到各州的EBT办公室才能查询余额,Fresh EBT通过与EBT委员会建立联系,用户通过app提交资料,注册完成后就可实时查询EBT信息(包含食物券账户和返现账户),账户查询电子化让更多人实时了解账户余额及消费记录。

第二,提供商店促销信息。App使用者可在线查询合作商家提供的促销信息,并在首页精选栏目中提示,从而帮助用户节省资金。

第三,查找附近接受SNAP的商店。在美国,只有一部分商店接受食物券的消费,其中的一些商店也没有设置清晰醒目的标志。Propel通过线下统计商店信息,利用手机实时定位,能清楚地知道三英里范围内可供消费食物券的杂货店、拐角店和农贸市场,从而减少了搜寻商店的时间。

二、以点带面谋全局,社商结合求长远

如果将创业价值分为商业价值和社会价值,那么Propel具有较高的社会价值,这一点也是值得推崇的。从功能设计来看,FreshEBT并再次超过了华尔街的预期没有什么特色,简单常用的几款账户功能,但正是这样一款很基础的软件,却可造福4000万使用EBT的低收入人群。

在美国,各个州的EBT管理各不相同,要做到EBT的电子化,就必须要和各个州的EBT系统对接,Propel从纽约州开始,现在已经覆盖美国五十个州和一个联邦直辖特区(华盛顿哥伦比亚特区)。从Propel公布的数据来看,其下载量超过64万,周活跃用户25万,从ASO100上的统计数据来看,美国市场上还没有类似的软件,Propel具有很广阔的市场前景。目前,Propel的市场覆盖率不到2%,如何做好市场营销,提高软件的用户量,这是Propel的当务之急。

从Propel在其官网上公布的信息来看,加盟企业由于及时将促销广告推送给现有客户,两个月内店铺食品的销售量增长了16%,以Propel目前的运营模式来说,合作企业的广告费应该在其营业收入中占有很重要的一部分。以低收入人群的食物券作为切入口来打造一个购物信息平台,在这个细分领域内打造一个以低收入人群为核心的消费生态圈,这或许是Propel的目标。

三、千磨万击还坚劲,任尔东南西北风

食物券是由美国政府通过“补助营养援助计划”(Supplemental Nutrition Association Program,简称SNAP)向低收入人群发放的用于换取食物的凭证,始于1939年5月16日。1943年春,食物券计划暂时被中止。18年后,食物券计划再次开始实施。1964年,约翰逊总统提请国会通过对食物券计划进行永久性立法,同年4月,法案最终被国会通过,同年8月正式生效施行。食物券在商店只能购买面包、蔬菜、缺乏足够的威慑力。 司法救济明显的滞后性肉类等食品,而不能用于烟酒等其他的生活用品的消费。

由于低收入人群的数量和经济发展、政府政策有着紧密的联系。2008年经济危机后SNAP的受惠人群数量不断升高,2013年以后经济状况好转,特朗普政府上台后公布的2018财政年度预算案中提到,未来10年将减少近2000亿美元的“补充营养援助计划”。面临这种情况,CEO陈吉米表示,公司现有经营不会受到政策很大的影响,以后会继续改进现有产品,更好地解决低收入人群的社会生活问题。

四、创业创新创天下,为你为他为国家

根据USDA(美国农业部有机认证)公布的数据,2014年到2017年,SNAP的受助人每月大约可领取125美元,从商业价值来看,这些资助只能用于保障基本生活,可挖掘的潜力确实不大,但是这部分人群的需求却是真实存在的,Propel致力于用科技手段提高低收入人群的生活便利性,或许这也是其入选FinTech250榜单的重要原因。

科技改变未来,也在改变人生。我国目前情况下贫富问题显著,当人工智能在北上广已经耳熟能详的时候,手机对于有些山区孩子来说依然陌生,在“大众创业,万众创新”的时代背景下,亿欧希望有更多的人投入到社会创业的行列中,提高弱势群体的生活水平和文化素养,给他们的生活带来一点光亮。

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